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We strive to act in harmony and interdependence with all of creation.

Celebrating One Year of the Mercy Earth Challenge

May 19, 2021

By Marianne Comfort, Mercy Justice Team

A photo of Sister Anamaria Siufi's Mercy Earth Challenge project where she re-uses plastic in her garden.
Sister Anamaria Siufi of Argentina re-uses plastic in her garden.

Who would have thought that discovering plastic-free ways to wash clothes or wrap up leftover food could bring such joy? But judging from responses to the Mercy Earth Challenge, Mercy sisters, associates, co-workers and friends are thrilled to adopt new lifestyle choices in solidarity with Earth and people around the world burdened by environmental degradation and the climate crisis.

For nearly one year, from Earth Day 2020 through Lent 2021, more than 1,200 people joined the Mercy Justice Team on a journey of re-examining our lifestyles.

We first deepened our understanding of Pope Francis’ encyclical Laudato Si’ and then looked at various practices we could change in our personal and communal lives to align with the call to “hear both the cry of the Earth and the cry of the poor.”

We reflected on the sacred gift of water, considered injustices in our food system, adopted more sustainable shopping habits and committed to using less plastic and eating less meat.

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Celebrando un año del Reto: Tierra y Misericordia

May 19, 2021

Por Marianne Comfort, Equipo de Justicia de la Misericordia

A photo of Sister Anamaria Siufi's Mercy Earth Challenge project where she re-uses plastic in her garden.
Sister Anamaria Siufi of Argentina re-uses plastic in her garden.

¿Quién hubiera pensado que descubrir formas sin plástico de lavar la ropa o envolver los alimentos sobrantes podría traer tanta alegría? Pero a juzgar por las respuestas a «Reto: Tierra y Misericordia», a las hermanas, asociadas/os, colaboradores de trabajo y amigas/os de Misericordia les encanta adoptar nuevas opciones de estilo de vida en solidaridad con nuestra Tierra y las personas de todo el mundo agobiadas por la degradación ambiental y la crisis climática.

Durante casi un año, desde el Día de la Tierra 2020 hasta la Cuaresma 2021, más de 1.200 personas se unieron al Equipo de Justicia de Misericordia en un caminar para reexaminar nuestros estilos de vida.

Primero profundizamos en la encíclica Laudato Si’ del Papa Francisco y luego observamos varias prácticas que podríamos cambiar en nuestras vidas personales y comunitarias para alinearnos con el llamado a «escuchar tanto el grito de la Tierra como el de los pobres».

Reflexionamos sobre el don sagrado del agua, consideramos las injusticias en nuestro sistema alimentario, adoptamos hábitos de compra más sostenibles y nos comprometimos a usar menos plástico y comer menos carne.

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Prophetic Voices Speak to the Root Causes of the Degradation of the Earth

May 17, 2021

By Sister Denise Sausville

Many in the global North live in a trance from which we do not see the day-to-day costs of our lifestyles or the tragedy of our belief in the myth of unlimited growth.

An image of a mining operation and environmental damage.

The Prophetic Voice Commission of the Sisters of Mercy of the Caribbean, Central America and South America (CCASA) aims to wake us up with a series of three educational workshops on extractivism, gender violence and defense of territory. These topics are specifically related to the Sisters of Mercy’s Chapter 2017 Recommitment Statement, Called to New Consciousness.  Here, we sisters committed ourselves to address ecological conversion, institutional racism, oppressive social norms and systems, extractivism, and issues around gender identity and sexual orientation.

The Prophetic Voice Commission took this charge seriously and did their own analysis on these issues. They have structured the three educational sessions in such a way as to expose the root causes of the various issues by looking at them through the experience of the poor.

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Voces proféticas expresan las causas fundamentales de la degradación de la Tierra

May 17, 2021

Por la Hermana Denise Sausville

Muchos en el hemisferio norte viven en un estado de trance desde el que no vemos los costos cotidianos de nuestro estilo de vida ni la tragedia de nuestra creencia en el mito del crecimiento desmedido.

An image of a mining operation and environmental damage.

La Comisión Voz Profética de las Hermanas de la Misericordia del Caribe, Centroamérica y Sudamérica (CCASA) tiene como objetivo despertarnos con una serie de tres talleres educativos sobre extractivismo, violencia de género y defensa del territorio. Estos temas están relacionados específicamente a la Declaración del Renovado Compromiso del Capítulo 2017 de las Hermanas de la Misericordia, Llamadas a una Nueva Conciencia. Aquí, nosotras, las hermanas nos comprometimos a abordar la conversión ecológica, el racismo institucional, las normas y sistemas sociales opresivos, el extractivismo, y los problemas relacionados con la identidad de género y orientación sexual.

La Comisión Voz Profética tomó con seriedad esta función y realizó su propio análisis sobre estos temas. La Comisión estructuró las tres sesiones educativas de manera que expone las causas fundamentales de los diversos problemas examinándolos a través de la experiencia de los empobrecidos.

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The Challenge of Plastic

January 4, 2021

By Sister Karen Donahue

Plastic is literally everywhere. It is a major component of just about everything we encounter in daily life, including computers, cell phones, home appliances, household items, food packaging, personal care products and much more.

An image of the Mercy Earth Challenge plastic logo.

As we move into the next module of our Mercy Earth Challenge, we will be focusing on plastic. Plastic usage has emerged as a concern for several reasons:

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El desafío del plástico

January 4, 2021

Por la Hermana Karen Donahue

El plástico está literalmente en todas partes. Es un componente importante de casi todo lo que encontramos en la vida diaria, incluidos ordenadores, teléfonos celulares, electrodomésticos, artículos para el hogar y embalaje, productos de cuidado personal y mucho más.

Al pasar al siguiente módulo de nuestro «Reto: Tierra y Misericordia», nos centraremos en el plástico. El uso de plástico ha surgido como una preocupación por varias razones:

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What Will Become of Us? The Impact of Extractivism on Future Generations

November 22, 2020

By Virginia Fifield, Mercy Associate

There is a spiritual bond between Indigenous people and the land. 

The Earth is our mother, and she cradles the bones of our ancestors. The land has memory, and it remembers the steps of past generations that are alive in us still. When we are on our ancestral grounds, we are home. We can feel the land welcome us home. We can lift our heads a little higher and breathe a little deeper, because we are home and at one with the land. 

An image showing the damage of extractivism on generations of a community.

How long will this be true for Indigenous cultures if extractivism continues as it has? The deforestation, pipelines, mining, overgrazing and GMOS are destroying the lands of our people.  The waters are no longer drinkable and are not safe to bathe babies in. Greed and disregard have left most Indigenous people with nothing but broken spirits and little hope. 

We are losing lands to mining, industry and deforestation. This means losing our languages, our way of life and the wisdom and knowledge of the elders because so much energy has to be put into just surviving. 

This is a tragedy that goes far beyond losing a homeland. It is a tragedy that robs a people of their culture, their connection to the past and the future. It is robbing whole populations of hope and their spirit.

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¿Qué será de nosotros? El Impacto del Extractivismo en las Generaciones Futuras

November 22, 2020

Por Virginia Fifield, Asociada de la Misericordia

Existe un vínculo espiritual entre los pueblos indígenas y la tierra. 

La Tierra es nuestra madre, y ella acuna los huesos de nuestros antepasados. La tierra tiene memoria, y recuerda los pasos de generaciones pasadas que aún están vivas en nosotros. Cuando estamos en nuestros terrenos ancestrales, estamos en casa. Podemos sentir que la tierra nos da la bienvenida a casa. Podemos levantar la cabeza un poco más y respirar un poco más profundo, porque estamos en casa y somos uno con la tierra. 

An image showing the damage of extractivism on generations of a community.

¿Cuánto tiempo será esto cierto para las culturas indígenas si el extractivismo continúa como lo ha hecho? La deforestación, los oleoductos, la minería, el sobrepastoreo y los OGM están destruyendo las tierras de nuestros pueblos.  Las aguas ya no son potables y no son seguras para bañar a los bebés. La codicia y el desprecio han dejado a la mayoría de los indígenas con nada más que espíritus rotos y poca esperanza. 

Estamos perdiendo tierras debido a la minería, la industria y la deforestación. Esto significa perder nuestros idiomas, nuestra forma de vida y la sabiduría y el conocimiento de los ancianos porque hay que poner tanta energía en sobrevivir. 

Esta es una tragedia que va mucho más allá de perder una patria. Es una tragedia que roba a un pueblo su cultura, su conexión con el pasado y el futuro. Está robando a poblaciones enteras la esperanza y su espíritu.

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Beyond the Birdbath: The Feast of St. Francis of Assisi

October 2, 2020

By Sister Eileen Dooling

When considering the offer to write this blog, it dawned on me how little I knew about Saint Francis: a wild youth, disowning his father and his inheritance, conversing with a wolf and surrounded by birds. There had to be more than sentimental stories to have such a Franciscan legacy and a popularity among the people. And so began my homework!

St. Bonaventure described Francis as “searching for God and finding him in all the broken places of humanity.” For Francis, holiness required an active engagement with the poorest of persons and attention to all of creation. He desired to live in close proximity to those excluded from society, but no one—rich or poor, saint or sinner—was excluded from his care.

Francis is the saint of “universal fraternity,” the brother of all. He did not believe in hierarchy or any type of superiority. His brothers vowed obedience, not to Francis, but to the Gospel way of life. Francis saw Christ in everything and everyone. All people, all creatures and all creation deserved respect because all reflected the God who made them. Our modern tendency to see humans as the center of creation would not please Francis. His Canticle of the Creatures makes clear the importance of all of creation—humans too, but not exclusively: “I am who I am in the eyes of God, nothing more and nothing less.”

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Más allá de la pila de agua: La fiesta de San Francisco de Asís

October 2, 2020

Por la Hermana Eileen Dooling

Al considerar la invitación a escribir este blog, caí en la cuenta de lo poco que sabía de San Francisco: juventud desordenada, renegado por su padre y desheredado, que conversa con un lobo y está rodeado de pájaros. Tendría que haber algo más que historias sentimentales como para tener una popularidad y un legado franciscano entre la gente. ¡Y así empezó mi tarea!

San Buenaventura describió a Francisco como «buscando a Dios y encontrándole en todos los lugares destrozados de la humanidad». Para Francisco, la santidad requería un compromiso activo con los más pobres y la atención hacia toda la creación. Deseaba vivir muy cerca de las personas excluidas de la sociedad, y nadie —rico o pobre, santo o pecador— estaba excluido de su atención.

Francisco es el santo de la «fraternidad universal», el hermano de todas las personas. No creía en jerarquías ni en ningún tipo de superioridad. Sus hermanos prometieron obediencia, no a Francisco, sino al estilo de vida del Evangelio. Francisco vio a Cristo en todo y en cada persona. Todas las personas, todas las criaturas y toda la creación merecían respeto porque todo reflejaba a Dios creador. A Francisco no le agradaría nuestra tendencia moderna de ver a los seres humanos como centro de la creación. Su Cántico de las Criaturas deja en claro la importancia de toda la creación, los humanos también, pero no exclusivamente: «Soy quien soy a los ojos de Dios, nada más y nada menos».

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