Connect with Mercy

Our Lady of Liberty

July 1, 2021

By Sister Michele Schroeck

One summer day, when I had a lot of boxes to bring to Mercy Center in Erie, Pennsylvania, I brought along a few middle school boys from the House of Mercy neighborhood outreach to help me. The boys commented on how big the place was and wanted to know if it was a school. I explained that it was a house where older Sisters of Mercy live. Their eyes grew wide as they looked around, amazed at seeing a church and cafeteria inside a house. 

After we were finished unloading and moving all the boxes, I took them to the dining room for some ice cream. While we were enjoying our treat, Mutasim, a 6th grader who had arrived from Syria about a year prior, asked if a large statue of the Blessed Mother Mary in the garden was the Statue of Liberty. “No, but that’s a good guess,” I said. “I can see why you would say that!”

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Nuestra Señora de la Libertad

July 1, 2021

Por la Hermana Michele Schroeck

Un día de verano, cuando tenía un montón de cajas para llevar al Centro de la Misericordia en Erie, Pensilvania, traje a unos cuantos chicos de la escuela secundaria de la Casa de la Misericordia del vecindario. Los chicos comentaron lo grande que era el lugar y querían saber si era una escuela. Expliqué que era una casa donde viven Hermanas de la Misericordia mayores. Sus ojos se abrieron de par en par mientras miraban a su alrededor, sorprendidos al ver una iglesia y una cafetería dentro de una casa. 

Después de que terminamos de descargar y mover todas las cajas, los llevé al comedor para comer un poco de helado. Mientras disfrutábamos de nuestra delicia, Mutasim, un estudiante de 6º grado que había llegado de Siria aproximadamente un año antes, preguntó si una gran estatua de la Santísima Virgen María en el jardín era la Estatua de la Libertad. «No, pero es una buena suposición», dije. «¡Entiendo por qué se te ocurrió eso!».  

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The Call

June 21, 2021

By Sister Julie N. Brown

“You created every part of me, knitting me in my mother’s womb.” (Psalm 139:13)

Recently I wrote my story for the book Love Tenderly: Sacred Stories of Lesbian and Queer Religious, which includes pieces by 23 sisters who identify as lesbian or queer. Since the book was published in early January of this year, there has been an outpouring of support and gratitude from persons and places I never expected.

I totally believe that God called me, a non-binary, hard-of-hearing person, to follow the path of being a religious Sister of Mercy. How can one not listen to that call, to put one’s full trust and faith in going on that journey? And how can one not be authentic to oneself when doing so?

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La llamada

June 21, 2021

Por la Hermana Julie N. Brown

«Tú formaste mis entrañas, me tejiste en el seno materno». (Salmo 139,13)

Hace poco compartí mi historia para formar parte del libro Love Tenderly: Sacred Stories of Lesbian and Queer Religious (Amar con ternura: historias sagradas de religiosas lesbianas y queer), una colección de textos de 23 hermanas que se identifican como lesbianas o queer. Desde que el libro se publicó a comienzos de este año, ha habido una avalancha de apoyo y gratitud de personas y lugares que nunca hubiera esperado.

Estoy totalmente convencida de que Dios me ha llamado a mí, una persona no binaria y con dificultades auditivas, a seguir el camino de ser religiosa de la Misericordia. ¿Cómo puede una persona negarse a escuchar esa llamada, y poner toda su confianza y fe en seguir ese camino? ¿Y cómo no ser auténtica consigo misma al hacerlo? 

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What Freedoms do You Celebrate this Juneteenth?

June 17, 2021

By Boreta Singleton, Mercy Associate

Juneteenth, celebrated on June 19, is the commemoration of the day when the Emancipation Proclamation, which was signed by President Abraham Lincoln in September 1862, finally made its way to Texas. Two and a half years elapsed before the enslaved people in that state learned that they were free.

We are a long way from 1865. 

But as an African American, when I see the great number of ills in our society that impact us negatively, I still struggle with the reality of freedom. Is it all bleak? No, there have certainly been achievements. The Civil Rights Act of 1964 outlawed discrimination on the basis of race, color, sex, religion or national origin, and the Voting Rights Act of 1965 outlawed the discriminatory practices preventing people of color from voting. According to the U.S. Census Bureau, the high school attainment gap between Blacks and whites is shrinking significantly, with 87.9 percent of those who identify as Black or African American having completed high school in 2019, compared to the national average of 90.1 percent. Those figures were 7 percent and 24 percent, respectively, in 1940.

But as we take stock today of the state of the nation, our freedom does not seem as assured as it may have on that first Juneteenth Day. Some deny the history of racism in this country and claim that events clearly documented—such as lynchings and the lack of equal rights in the workplace and in schools—are not worthy of a high school history or civics course.

It truly seems that African Americans in the United States are not free today to practice even the most innocent of pursuits, such as listening to music or eating ice cream, without the threat of the police being called and the resulting encounter turning into an altercation that leads to arrest and even death. It was, after all, the filmed May 2020 murder of George Floyd under a Minneapolis policeman’s knee that subsequently led to the largest anti-racism protests in this country in half a century and drew renewed attention to police violence against people of color.

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¿Qué libertades celebras este 19 de junio?

June 17, 2021

Por Boreta Singleton, asociada de la Misericordia

El 19 de junio, se celebra la conmemoración del día en que la Proclamación de la Emancipación, que fue firmada por el presidente Abraham Lincoln en septiembre de 1862, finalmente llegó a Texas. Pasaron dos años y medio antes de que las personas esclavizadas en ese estado supieran que eran libres.

Estamos muy lejos de 1865. 

Pero como afroamericana, cuando veo la gran cantidad de males en nuestra sociedad que nos afectan negativamente, todavía lucho con la realidad de la libertad. ¿Es todo sombrío? No, ciertamente ha habido logros. La Ley de Derechos Civiles de 1964 prohibió la discriminación por motivos de raza, color, sexo, religión u origen nacional, y la Ley de Derechos al Voto de 1965 prohibió las prácticas discriminatorias que impedían votar a las personas de negras. Según la Oficina del Censo de los EE. UU., la brecha de rendimiento escolar entre negros y blancos se está reduciendo significativamente, con el 87,9 por ciento de los que se identifican como negros o afroamericanos que completaron la escuela secundaria en 2019, en comparación con el promedio nacional del 90.1 por ciento. Esas cifras eran del 7% y del 24%, respectivamente, en 1940.

Pero a medida que hacemos balance hoy del estado de la nación, nuestra libertad no parece tan segura como pudo haber sido en ese primer 19 de junio. Algunos niegan la historia del racismo en este país y afirman que los acontecimientos claramente documentados —como los linchamientos y la falta de igualdad de derechos en el lugar de trabajo y en las escuelas— no son dignos de un curso de historia o educación cívica en la escuela secundaria.

Realmente parece que los afroamericanos en los Estados Unidos no son libres hoy en día para practicar incluso las actividades más inocentes, como escuchar música o comer helado, sin la amenaza de que se llame a la policía y el encuentro resultante se convierta en un altercado que conduzca a la detención e incluso la muerte. Después de todo, fue el asesinato filmado en mayo de 2020 de George Floyd bajo la rodilla de un policía de Minneapolis lo que posteriormente condujo a las mayores protestas contra el racismo en este país en medio siglo y atrajo una atención renovada a la violencia policial contra las personas de distintas etnias.

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You’re Safe Now

June 16, 2021

By Sister Pat Kenny

Once in a while, out of the waterfall of sounds that provide background music for the events of our lives, a handful of words, a line from a song perhaps, or the last words of a conversation keep replaying in my mind. It seems they want to be remembered or mulled over a bit before they’re forgotten.

A line from one of the thousands of commercials on TV keeps coming back to me lately. A car has run off a busy roadway into a ravine; it appears almost unnoticed by the trucks, bikes and buses passing above. A firetruck slows, and a fireman makes his way down the slope. The car’s driver, a tearful young woman asks, “My son?”  “He’s fine,” the fireman says, and then adds, “You’re safe now.”

The scene takes less than 10 seconds but it captures a world of meaning. In times like ours, when life seems so precarious, everyone takes chances and sometimes things go wrong—that’s just how it is. Even though we try to be careful, in a single moment everything important in life can collapse.  Life goes blissfully on for the rest of the world, but if that woman’s son were dead, her life would never be the same. Those words, “He’s fine. You’re safe now,” suddenly assume a meaning that cannot be measured by any calculation. 

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Ahora estás a salvo

June 16, 2021

Por la Hermana Pat Kenny

De vez en cuando, entre la cascada de sonidos que sirven de música de fondo para los acontecimientos de nuestra vida, un puñado de palabras, una línea de una canción quizás, o las últimas palabras de una conversación siguen repitiéndose en mi mente. Parece que quieren ser recordadas o meditadas un poco antes de ser olvidadas.

Últimamente me viene a la mente una frase de uno de los miles de anuncios de la televisión. Un coche se ha salido de una carretera muy transitada y ha caído a un barranco; parece que pasa casi desapercibido para los camiones, las bicicletas y los autobuses que pasan por encima. Un carro de bomberos frena y un bombero se abre paso por la pendiente. La conductora del coche, una joven muy afectada, pregunta: «¿Mi hijo?».  «Está bien», dice el bombero, y añade: «Ya está a salvo».

La escena toma menos de diez segundos, pero capta un mundo de significados. En tiempos como los nuestros, en los que la vida parece tan precaria, todo el mundo se arriesga y, a veces, las cosas salen mal: así son las cosas. Aunque intentemos ser cuidadosos, en un solo momento todo lo importante en la vida puede derrumbarse. La vida continúa felizmente para el resto del mundo, pero si el hijo de esa mujer hubiera muerto, su vida nunca volvería a ser la misma. Esas palabras, «Está bien. Ahora está a salvo», adquieren de repente un significado que no puede medirse con ningún cálculo. 

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Celebrating Pride with Dignity

June 14, 2021

By Carolyn Shalhoub, Mercy Associate

June is recognized as LGBTQ+ Pride Month. It was begun as a tribute to those involved in the “Stonewall Riots” in June 1969, in Greenwich Village, New York. There were six days of protests and clashes over demands that LGBTQ+ persons be allowed to be open about their sexual orientation without fear of arrest.

If you are not familiar with LGBTQ+ history in the United States before Stonewall, you may not realize that people were frequently arrested for being in certain bars known to be gay bars, dancing with someone of the same gender or not wearing clothes associated with their legal, birth sex. Their picture would be in the newspaper and they would likely lose their job and have a criminal record.

The changes over the years since, including the ability to legally marry a same-gender partner, are nothing short of breathtaking—unless you happen to be a Roman Catholic (or member of another conservative religious sect). Pride Month is celebrated every year to recognize those in the LGBTQ+ community and the rights that have been hard won, but also to acknowledge that there are still areas for improvement.

My own story is that I was a bit clueless.

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Celebración del Orgullo con Dignidad

June 14, 2021

Por Carolyn Shalhoub, Asociada de la Misericordia

Junio es reconocido como el Mes del Orgullo LGBTQ+. Esta celebración se inició como un homenaje a participantes de la llamada «Stonewall Riots» (Revuelta de Stonewall) en junio de 1969, en Greenwich Village, Nueva York. Fueron seis días de protestas y enfrentamientos por la exigencia de que se permitiera a las personas LGBTQ+ hablar abiertamente de su orientación sexual sin temor a ser arrestadas.

Si una persona no está familiarizada con la historia de la comunidad LGBTQ+ en Estados Unidos antes de Stonewall, puede que no recuerde que las personas eran detenidas con frecuencia por estar en ciertos bares conocidos como bares gay, por bailar con alguien de su mismo sexo o por no llevar ropa asociada a su sexo legal de nacimiento. Su foto aparecía en el periódico y era probable que perdieran su trabajo y tuvieran antecedentes penales.

Los cambios que se han producido desde entonces, incluida la posibilidad de contraer matrimonio legalmente con una pareja del mismo sexo, son impresionantes, a menos que uno sea católico (o miembro de otra comunidad religiosa conservadora). El Mes del Orgullo se celebra cada año para hacer un reconocimiento de los miembros de la comunidad LGBTQ+ y a los derechos que se han conquistado con esfuerzo, pero también para reconocer que todavía hay mucho trabajo por hacer.

Mi propia historia refleja que yo estaba un poco confundida.

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