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ARTICULO DE FONDO: Hambre en la tierra de la abundancia

julio 01, 2014

Contribuidoras: Hermana Holly Cloutier (Nordeste), Hermana Rosemary Floersch (Oeste Medio Oeste), Asociada Carol Hunt (Sur Central), Hermana Mary Quinn (Nordeste) y Hermana Betty Secord (Nordeste)

Todas sabemos cómo se siente estar con hambre—pero ¿cómo se siente el hambre? Para 33.1 millones de adultos y 15.9 millones de niños y niñas en Estados Unidos, es una sensación que viven continuamente (www.feedingamerica.org).

En todo el país, los ministerios de la Misericordia ayudan a garantizar que todos tengan suficiente para comer, afrontando la inmediata necesidad de poder llevar alimentos al hogar, como lo expresó Catalina McAuley, «¡El pobre necesita ayuda hoy, no la próxima semana!» Pero las donaciones, no solucionan el mayor desafío de la inseguridad alimentaria. Las reflexiones siguientes de las hermanas y asociadas/os en Georgia, Vermont y Nebraska exploran las repercusiones del hambre y su impacto aplastante en el espíritu de la persona—y en la sociedad en su conjunto.

La neblina matinal cae sobre la camioneta vieja y gris, mientras los niños y voluntarios de la comunidad cuidadosamente colocan 200 bolsas de papel marrón llenas de sándwiches, galletas y papitas fritas sobre los asientos de la camioneta.

Nuestra primera parada ese día fue en unos departamentos de vivienda pública donde las mariposas más amarillas revoloteaban sobre conjuntos de maleza azul cardo y se dispersaban rápidamente al sonido de niños descalzos corriendo por la colina. Los niños nos acogieron con «holas», pero lo mejor fueron los abrazos y las sonrisas sin dientes y esa pregunta maravillosa, «¿Tiene libros hoy?». Trajimos no simplemente alimentos para el cuerpo, pero también alimentos para la mente y el alma. Oh, la preciosidad de un libro mucho tiempo después que la última porción de mantequilla de maní se derrita en la boca. Vi a los niños escoger libros y páginas abiertas que vertían ideas desafiantes.

Diariamente, una niña de ocho años llegaba junto con tres niños menores de tres años. Ella tenía un manojo de llaves colgado en su muñeca. Cuando le pregunté acerca de las llaves, ella respondió, «Son de los departamentos de los tres niños que cuido durante el día». Tuvo mucho cuidado de ver que los pequeñitos recibieran sus almuerzos primero. Muchos niños que viven en este proyecto de vivienda asumen responsabilidades de adultos.

A menudo, la inocencia se pierde con las habilidades que se aprenden en la calle y pueden conducir a la ira; entonces frecuentemente la ira conduce a la violencia. Lo vi en un niño de 10 años en fila para escoger un libro. Él se abrió paso hacia el frente de la fila y cuando una niña de 11 años que sostenía a un bebé, se cruzó en su camino, él le dio un puñetazo en la cara haciéndole caer uno de sus dientes. Lo vi en un niño de 6 años esperando su almuerzo. Él mordió la oreja de la niñita en frente a él. Mientras asistimos rápidamente a la niña herida, puse mis manos suavemente en el hombro del niño y susurré en su oído que debería irse a casa ahora. Al día siguiente con la postura encorvada, él se paró junto a mí y en silencio esperó su turno, se marchó con su almuerzo, hizo una pausa, regresó y me dio un abrazo. Fue un sacramento de reconciliación silencioso. Estos lamentos de los niños, se han convertido en mis lamentos.


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Asociada Carol Hunt (Sur Central) ha trabajado para los Ministerios MUST en Marietta, Georgia por muchos años, principalmente ayudando a mujeres y niños sin hogar. También ha sido voluntaria diariamente en MUST por nueve años. Escríbele a Carol a cchunt210@gmail.com.

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Entregas Especiales
Por la Asociada Carol Hunt

La asociada Carol Hunt (Sur Central) es una voluntaria habitual para los Ministerios MUST, que sirven a las familias y personas en ocho condados del área metropolitana norte de Atlanta, Georgia. Ella fundó el Programa de Almuerzo de Verano de los Ministerios MUST que garantiza que los niños que dependen de almuerzos escolares gratuitos no pasen hambre durante las vacaciones del verano. Este año el programa planea distribuir 250.000 almuerzos, alimentando a 6.000 niños cada día.

Ver un video sobre el Programa de Almuerzo de Verano en bit.ly/MUSTMinistries.

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